おはようオジイさん

 人と待ち合わせをしていた。
 タクシーの待合所とバスの停留所、公園がいっしょくたになったような駅前の広場だ。
 まばらに設置されたベンチの一つに腰かけ、ぼんやりとして――

「おはよう」
 そう言って、挨拶周りしている老人に気がついた。
 初めは若い女性ばかりを狙った好々爺かと思ったが、そうでもなくて……
 手当たり次第に挨拶周りをしている。
 ニコニコと笑いながらそう言われては、戸惑いながら皆、頭を下げていた。
 顔を見合わせて笑いながらも、「あ、おはようございます」と、付き合う若い二人組がいる。
 少し引き気味で、それでもまるで客商売に持ち直して流すような応対の一人もいる。

「おはよう」
 見上げると自分にも順番が回ってきたようだった。
――おはよう……ございます
 頼りない会釈がついた挨拶を返した。反射的だった。
 目の前で老人がニコニコ笑っている。一拍置いてすぐに僕から背を向け、広場の中央にある噴水へと向かって行った。

「おはよう」
 今度は、噴水の縁石へ腰かけているスーツ姿の女性へ声をかけた。
 綺麗な姿勢でケータイを触っていた女性は、チラリ見上げると、訝しんだあとで冷たく目を伏せた。
 聞こえないフリをしているようにも見えた。合わせた膝の皿に力を込めて、口を結び直したようにも――

 刺した。

 途端、老人はポケットに収めた手を抜き戻したかと思うと得物を女性の腹に突き刺した。

 ――甲高い悲鳴

 つんざいた高音が、背筋を伸ばさせた。
 腹を抑えたまま前へ倒れた。スーツの女性が。音がしなかった。

「ちょっと! アンタなに騒いでんの?!」

 ベンチから立ち上がる女性の腕を掴んで静止する女性の姿があった。
 目を戻すと老人もスーツの女性も、跡形もなく消えていた。

 周囲の音がいやに澄んで聞こえ出す――

(だって……今、ねぇ……?)

 灼くような陽の下でそれぞれの今に集中している中、見ず知らずの女性と目が合って意思疎通がなされた。

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某

ヤレバデキルコモドキ科。口は災いの元が学べない。
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